Publicat a de ScienceDaily (febrer 18, 2008) Ara que els científics han arribat a un consens que les emissions de diòxid de carboni de les activitats humanes són la principal causa de l'escalfament global, la següent pregunta és: Com podem aturem? Podem retallar el carboni, o necessitem per anar de cop? Segons un nou estudi realitzat per científics de l'Institut Carnegie, mesures a mitges no van a fer la feina. Per estabilitzar el clima del nostre planeta, hem de trobar la manera de deixar els hàbits de carboni en total.

En l'estudi, que serà publicat en Geophysical Research Letters, els climatòlegs Ken Caldeira i Damon Matthews van utilitzar un model de sistema de la Terra al Departament d'Ecologia Global de l'Institut Carnegie per simular la resposta del clima de la Terra a diferents nivells d'emissió de diòxid de carboni durant la propera 500 anys. El model, un sofisticat programa informàtic desenvolupat a la Universitat de Victoria, Canadà, té en compte el flux de calor entre l'atmosfera i els oceans, així com altres factors com ara l'absorció de diòxid de carboni per la vegetació de la terra, en els seus càlculs.

Aquest és el primer estudi revisat per investigar quin nivell d'emissions de diòxid de carboni seria necessari per evitar un major escalfament del nostre planeta.

"La majoria de les discussions científiques i polítiques sobre com evitar el canvi climàtic s'han centrat en el que serien necessàries les emissions de gasos d'efecte hivernacle per estabilitzar l'atmosfera", diu Caldeira. "No obstant això, l'estabilització dels gasos d'efecte hivernacle no es pot equiparar a un clima estable. Estudiem el que les emissions seria necessari per estabilitzar el clima en el futur previsible ".

Els científics van investigar els canvis climàtics tot el que com a resultat de cada emissió individual de diòxid de carboni, i van trobar que cada increment d'emissions porta a un altre increment d'escalfament. Per tant, si volem evitar l'escalfament addicional, cal evitar les emissions addicionals.

Amb les emissions posen a zero en les simulacions, el nivell de diòxid de carboni a l'atmosfera va caure lentament com "embornals", com ara els oceans i la vegetació de la terra absorbeix el gas. Sorprenentment, però, el model va predir que les temperatures globals seguiran sent alts durant almenys 500 anys després que les emissions de diòxid de carboni van cessar.

De la mateixa manera que una paella de ferro es mantindrà calent i mantenir la cocció després d'apagat, la calor de la fogons de l'estufa que va tenir lloc en els oceans va a mantenir el clima càlid, fins i tot com l'efecte d'escalfament dels gasos d'efecte hivernacle disminueix. L'addició de més gasos d'efecte hivernacle, encara que a un ritme menor que l'actual, empitjoraria la situació i els efectes persistirien durant segles.

"Què passaria si demà per descobrir que una catàstrofe climàtica era imminent si el nostre planeta s'escalfa més lluny Per reduir les emissions suficients per evitar aquesta catàstrofe, hauríem de tallar prop de zero? - I de seguida", diu Caldeira.

les emissions globals de diòxid de carboni i les concentracions atmosfèriques de diòxid de carboni estan creixent a un ritme rècord. Encara que poguéssim congelar les emissions als nivells actuals, les concentracions de diòxid de carboni atmosfèric seguirien augmentant. Si poguéssim estabilitzar les concentracions atmosfèriques de diòxid de carboni, el que requeriria profundes retallades en les emissions, la Terra continuaria escalfament. Matthews i Caldeira van trobar que per evitar que la terra s'escalfi encara més, les emissions de diòxid de carboni serien, efectivament, han de ser eliminats.

Tot i que l’eliminació de les emissions de diòxid de carboni pot semblar una idea radical, Caldeira ho veu com un objectiu factible. "No és tan difícil resoldre els reptes tecnològics", afirma. “Podem desenvolupar i desplegar aerogeneradors, cotxes elèctrics, etc., i viure bé sense danyar el medi ambient. El futur pot ser millor que el present, però hem de prendre mesures per començar a xutar CO2 ja no caldrà passar el gall dindi fred més endavant. "

Revista de referència: Matthews, HD, i K. Caldeira (2008), l'estabilització del clima requereix gairebé zero emissions, Geophysical Research Letters, doi: 10.1029 / 2007GL032388, en premsa.

Precaution.org | L'estabilització del clima requereix gairebé zero emissions

AGU.org | RESUM: L'estabilització del clima requereix gairebé zero emissions